El nombre de la rosa

El nombre de la rosaResumen
Durante el siglo XIV dos monjes franciscanos (Guillermo y su discípulo Adso) viajan a una abadía benedictina en Italia, que cuenta con una de las bibliotecas más famosas y completas de la época. El objetivo de su visita consiste en organizar una reunión entre los delegados del Papa Juan XXII y los líderes de la orden franciscana, para tratar la corriente de pobreza que promueve una rama de esta orden. La sombra de la herejía se cierne sobre esta orden a causa de este conflicto, y esta reunión trata de acabar con él.

Pero la celebración de esta reunión se ve alterada por una serie de hechos que comienzan poco antes de la llegada de Guillermo y Adso. Varios monjes mueren bajo extrañas circunstancias y le encargan a Guillermo la investigación de los hechos, ya que antiguamente había ocupado el cargo de insquisidor y era conocido por ser un hombre perspicaz e inteligente. Las muertes se van sucediendo, y varios monjes relacionan estos hechos con un pasaje del Apocalipsis.

Durante la investigación, descubren que la biblioteca es un lugar clave para explicar los hechos y tratan de acceder a ella pese a las prohibiciones y a la dificultad de entrar y poder orientarse dentro de ella. Varios personajes se ven involucrados en la investigación y en la sucesión de los hechos, pero sin que quede clara su relación con los mismos: Jorge de Burgos un anciano ciego y muy sabio, Malaquías el bibliotecario, Berengario el ayudante del bibliotecario, Abbone el Abad del Monasterio, Alinardo el monje más anciano de la abadía, …

Finalmente se descrubren los hechos después de varias muertes más, y se descubre al culpable, su relación con la biblioteca y con un libro en especial: la segunda parte de La poética de Aristóteles.

Crítica
Adquirí este libro por las recomendaciones como uno de los mejores libros de la historia, pero la verdad es que lo compré sin saber la temática a la que pertenecía. Si lo hubiera hecho, probablemente no lo había comprado, porque no me llaman la atención las historias relacionadas con la Iglesia de la Edad Media, que tanto proliferan y tanto éxito tienen últimamente.

La lectura es agradable y sencilla, narrada por uno de sus protagonistas (Adso de Melk) pero el argumento no me ha resultado demasiado interesante, como imaginé en cuanto empecé a leer. La narrativa es bastante buena, aunque hay algunas descripciones muy extensas que probablemente se podía haber ahorrado. Además, tiene bastantes citas y algunas conversaciones en latín, lo que puede generar algo de confusión para los que lo tenemos bastante olvidado, aunque no interfiere demasiado con el hilo principal.

En resumen, una novela histórica agradable de Umberto Eco pero sin nada que destaque especialmente.

Cita
El que acababa de hablar era un monje encorvado por el peso de los años, blanco como la nieve; no me refiero sólo al pelo sino también al rostro, y a las pupilas. Comprendí que era ciego. Aunque el cuerpo se encogía ya por el peso de la edad, la voz seguía siendo majestuosa, y los brazos y manos poderosos. Clavaba los ojos en nosotros como si nos estuviese viendo, y siempre, también en los días que siguieron, lo vi moverse y hablar como si aún poseyese el don de la vista. Pero el tono de la voz, en cambio, era el de alguien que sólo estuviese dotado del don de la profecía.

Criptonomicon – El Código Enigma

Criptonomicon - El Código EnigmaResumen
La historia se desarrolla en dos líneas temporales paralelas, una durante la Segunda Guerra Mundial y la otra durante el siglo XXI.

Durante la Segunda Guerra Mundial la historia se desarrolla en base a la interceptación y descifrado de los mensajes intercambiados durante la guerra. Lawrence Pritchard Waterhouse, genio matemático, es un experto en descifrar mensajes del enemigo junto con Alan Turing y los especialistas de Bletchley Park. Mientras que Boby Shaftoe, sargento de la marina estadounidense, pasa por diversas situaciones junto a la compañía secreta 2702.

Algunos descendientes de los anteriores personajes (Randy Lawrence Waterhouse, Amy la nieta de Shaftoe) en el siglo XXI, tratan de crear una Cripta: un paraíso de datos y de libertad. Para ello tendrán que enfrentarse a gobiernos y multinacionales con diversos intereses en este asunto.

Crítica
La definición que se puede leer en todos los sitios sobre esta obra es: “El Criptonomicón de Neal Stephenson es a la criptografía lo que ‘El Señor de los Anillos’ de Tolkien es a la Fantasía”.

Desgraciadamente no estoy nada de acuerdo con esta afirmación. Es la segunda vez que me enfrentaba a este libro, lo compré hace 6 o 7 años y no fuí capaz de pasar de la mitad del libro por aquel entonces. Esta vez lo cogí con muchas ganas, pensando que había llegado su momento, pero la verdad es que me ha costado una barbaridad terminarlo. Es un libro que no me ha enganchado en ningún momento, no es tan profundo en temas de informática/criptografía y sobre todo, es muy muy denso. Pasan páginas y páginas para hacer simples descripciones, y la acción brilla por su ausencia. Lo único destacable con las numenosas notas de humor del autor, pero la balanza no me convence.

Aunque sé que para la mayoría de los lectores es un libro de culto, para mi ha sido una lectura muy aburrida :(.

El clan del oso cavernario

El clan del oso cavernarioResumen
Ayla es una pequeña de cinco años, que de repente ve temblar la tierra sobre sus pies y observa como todos sus conocidos desaparecen entre las grietas de la tierra. Se da cuenta de que ha perdido todo y a todos los que conocía y comienza a vagar sin rumbo, sin saber donde ir. Después de varios días así, sin comer ni beber, acaba siendo atacada por un león cavernario, pero consigue salvar la vida ocultándose entre unas piedras. El ataque la deja malherida, lo que unido a su fatiga hace que hubiera muerto en poco tiempo sino se llega a cruzar en el camino del Clan del Oso Cavernario.

Este Clan ha perdido su casa después del terremoto, y anda buscando una nueva cueva donde poder vivir cuando se cruzan con la pequeña niña desfallecida. Pero la niña no es como ellos (hombres de Neandertal) y solo gracias a la insistencia de Iza, la curandera del clan, se hacen cargo de ella y se encargan de curarla, cuidarla y hacer que se recupere de sus heridas y de su desnutrición.

La niña se recupera y comienza a vivir junto al clan, que encuentra una nueva cueva gracias a la niña. Pero muy pronto comienzan los problemas para la pequeña Ayla, ya que la gente del clan es muy diferente a ella, ellos no hablan para comunicarse sino que se comunican por gestos, son físicamente diferentes ya que ella es más alta que los niños del clan de sus edad, tiene los huesos más largos, la estructura de la cabeza diferente. Y no solo eso, sino que la niña es más inteligente, y más hábil que sus compañeros, lo que la crea muchos problemas durante la convivencia con ellos. Ella es una niña de Cro-mañón.

Conforme crece, el poderoso Mog-ur del clan, Creb, e Iza, la curandera, se hacen cargo de ella, la enseñan todo lo que necesita para poder vivir con los demás y cuidan de ella siempre que lo necesita. Pero ella es diferente, tiene unas necesidades y sentimientos que no tienen los demás, y le cuesta seguir las tradiciones del clan, aspecto muy importante en sus vidas diarias. Esto le crea muchas complicaciones, incluso una maldición de muerte temporal y en general muchos problemas para ser aceptada tal como es, y esto se acentúa mucho más cuando el Clan se reúne con los otros 9 clanes en la reunión que realizan cada 7 años.

Crítica
Es un libro interesantísimo. Además de disfrutar de la historia de Ayla, todas sus aventuras y desventuras, y todos las situaciones inexplicables a las que se tiene que enfrentar, este libro describe el comportamiento de los diferentes grupos de seres humanos que existían en la tierra durante la prehistoria. El enfrentamiento entre el recuerdo genético frente a la racionalización, y los posibles comportamientos de nuestros antepasados muestran todo un mundo perdido y olvidado hace miles de años, pero la mar de interesante conocer los detalles de las posibles vidas y formas de supervivencia de esas épocas.

Éste es el primer volumen de cinco que forman la serie de “Los hijos de la tierra”, de la autora norteamericana.

El médico

El médicoResumen
Rob J. Cole sufre la muerte temprana de sus padres con solo 9 años, al mismo tiempo que le separan de sus hermanos. Al poco tiempo, la suerte le sonríe y un cirujano barbero le propone cuidarlo y alimentarlo a cambio de trabajar con él. Junto a Barber recorrerá gran parte de Inglaterra y aprenderá a hacer malabarismos y espectáculos, y por otro lado comienza a aprender la profesión de cirujano barbero, vendiendo las pócimas que Barber llama “Panacea Universal”.

Cuando Barber muere decide seguir su instinto y decide viajar a Persia para aprender el oficio de médico, en el madraza de Ispahán junto a Ibn Sina. Para ello tendrá que transformarse en Judío, aprender sus costumbres, el idioma persa, … Su estancia en Ispahán se convierte en una gran experiencia, junto a sus nuevos amigos Karim, Mirdin e incluso el propio Ibn Sina, aunque también comparte muchos momentos con el Sha de Persia. Finalmente, la escocesa Mary se cruza de nuevo en su camino y será una pieza clave para decidir el futuro de Rob.

Critica
Es una novela histórica del estadounidense Noah Gordon publicada en 1986, en la que recrea de forma muy interesante la época histórica en la que se desarrolla la novela, a la vez que acerca el mundo de judíos, musulmanes y la Persia de la época. Es una lectura muy interesante, que te hacer sentir muy de cerca la difícil vida de Rob y las dificultades de aquellos momentos. Eso sí, me ha defraudado un poco el final del libro, ya que esperaba un poco más de ambición y no el conformismo que parece adueñarse de Rob después de haber luchado tanto por un futuro prometedor. En cualquier caso, es una lectura recomendable.

Un mundo sin fin

Un mundo sin finResumen
El priorato y la ciudad de Kingsbridge vuelven a ser el centro de todas las historias que acontecen durante el desarrollo del libro. Cuatro chavales son los protagonistas principales de la historia: Merthin, Ralph, Caris y Gwenda.

La historia se desarrolla desde que estos 4 protagonistas son unos chavales hasta que se hacen cincuentones. Por el camino se desarrollan numerosas luchas de poder entre los que manejan la ciudad, los priores Anthony, Godwyn y Philemon, la madre Cecilia, Caris, Elfric, los comerciantes, … Y por supuesto, no faltan los trabajos del “constructor” de esta historia, Merthin, que por supuesto afectan a la catedral y a otros edificios de la ciudad. Ademas, también aparecen esos momentos dramáticos que ya aparecían en Los Pilares de la Tierra, algunos provocados por sus personajes y otro debidos a catástrofes naturales, como la aparición de la peste.

Critica
Pues es un libro ameno, extenso, eso sí ya que ocupa unas 1200 páginas. Si ya has leído Los pilares de la tierra quizá hay demasiados parecidos en algunas partes y hace que sea fácilmente predecible lo que ocurrirá a continuación, pero en general es entretenido y la lectura se hace amena, no me ha aburrido en ningún momento.

Los pilares de la tierra

Tom Builder atraviesa unos duros momentos viendo morir a su mujer y abandonando a su hijo recien nacido. Aunque al poco tiempo de conocer a Ellen y a su hijo Jack todo comienza a mejorar y su gran sueño se convierte en realidad, ha sido designado maestro arquitecto para la construcción de su ansiada Catedral, en Kingsbridge. Desde este momento, su vida se va desarrollando alrededor de esta Catedral en la que trabaja para el prior Philip, aunque una serie de infortunios dan un vuelco a su vida y será su hijo Jack el encargado de finalizar la construcción de la catedral. Entre tanto las vidas del resto de personajes se van entrelazando: Ellen debe abandonar Kingsbridge, Aliena se ve forzada a casarse con Alfred, William llega a ser Conde de Shiring, …

Los Pilares de la Tierra


La verdad es que el libro ha acabado gustándome bastante. El comienzo de la novela ambientada en el siglo XII se me hizo un poco lento y pesado (quizá por su gran tamaño) al principio, pero según avanzaba la historia me fue embaucando más y más, la historia se va poniendo cada vez más interesante.

La historia comienza relatando la vida de varios personajes aparentemente sin relación alguna, pero que según va avanzando la historia se van entremezclando hasta el punto en que todos los personajes tienen un punto de unión en la construcción de una catedral.

Quizá la historia cuenta demasiados detalles arquitectónicos, pero está muy bien escrita y hace que vayas metiendote cada vez más en la historia. Recomendable novela…

El enigma del cuatro

Tom y Paul son estudiantes en Princeton y ambos tienen una especial obsesión sobre un libro escrito hace más de 500 años. La tesina de Paul se centra en este libro, la Hypnerotomachia Poliphili, un libro que encierra ciertos secretos que no han podido ser desvelados por los más estudiosos durante el transcurso de la historia.

Tratando de descifrar el enigma que encierra el libro ocurren una serie de sucesos que afectan a los principales protagonistas, muertos, relaciones sentimentales y otros sucesos sospechosos. Hasta que al final consiguen descifrar el gran enigma que llevaba encerrado en el libro durante más de 500 años.

El enigma del cuatro


Después de los buenos comentarios que había leído sobre este libro y el tiempo que llevaba esperando a leerlo: decepcionante. Es un libro aburrido, lento, con un final esperado y apenas ningún momento de intriga, tensión, ni nada de nada. Lo terminé de leer en muy poco tiempo solamente porque estaba deseando pasar al siguiente libro de la pila que tengo esperando. Nada recomendable.