Caín

Resumen

Caín, hijo de Adán y Eva, sí, ese hombre que mató a su hermano Abel después de que el Señor despreciara su sacrificio casi llegando a humillarle, es el protagonista de esta historia. Después de su asesinato, huye y es perdonado por Dios, otorgándole un don para no ser asesinado y obligado a pasar una vida errante, vagando por el mundo.

Y así ocurre, Caín con su jumento, pasa partes de su vida por diferentes lugares y diferentes tiempos de la historia, observando las acciones que realiza o consiente el Señor. Sodoma y Gomorra son algunas de las primeras experiencias  que vive Caín después de esta nueva vida, y comprueba de primera mano la “bondad” del señor matando a justos por pecadores, niños o mayores, para castigar a los “malos”.

También pasa algún tiempo junto a Lilith, con la que comparte cama y de la que tiene un hijo. El palacio del pueblo que dirige Lilith y su marido Noah, es uno de los lugares de descanso de Caín, donde pasa varias temporadas. Caín también asiste al intento de sacrificio de Abraham sobre Isaac, abortado por el mismo, pero que pone en evidencia una vez más a Dios.

Finalmente, Caín se ve involucrado en el arca de Noé, donde embarca junto con Noé, su familia y los miles de animales que Dios les ha ordenado salvar frente al diluvio universal, que acabará con el resto de vida sobre la faz de la tierra.

Crítica

Obra muy personal de José Saramago, donde muestra una visión del Antiguo Testamento con humor y con una crítica muy ácida del personaje que nos gobierna desde el Cielo. Es una lectura muy divertida.

Zombi: guía de supervivencia

Este libro de Max Brooks no es una novela, no narra ninguna historia, sino que, como bien indica el título, te ofrece todos los recursos necesarios que tendrías que tener en cuenta si de repente tu barrio, tu ciudad o el mundo entero sufre una invasión de zombies.

Los zombies o gules, están infectados con un virus llamado Solanum y este virus provoca que cuando un humano muere, resucite al poco tiempo infectado por el virus y este cuerpo carente de humanidad tenga un solo objetivo: alimentarse. Alimentarse del resto de humanos que todavía no han sido contagiados. ¿Qué hacer si te encuentras ante esta situación?

El libro de Brooks te informa de todas las cosas que tienes que tener en cuenta, no solo llegado ese momento sino mucho antes, hay que estar preparado para cuando llegue ese momento. ¿Qué son y que puedes llegar a hacer realmente los zombies? ¿Que tipo de armas son las mejores para enfrentase a ellos en cada tipo de situación? ¿Cuál es el mejor y el peor sitio para esconderse y poder sobrevivir? ¿Qué debes tener en cuenta para defenderse de ellos? ¿Qué tipo de ataque deberías realizar para acabar con ellos? ¿Cuál es la mejor forma de huir? ¿Adonde? Estas son algunas de las preguntas que resuelve el autor, habiendo realizado una gran labor de documentación.

El último apartado hace un recorrido por todos los ataques que se han producido en la historia de la humanidad y que han quedado documentados.

 

Booquo: nuevo modelo de acceso a contenido multimedia?

La industria cultural en España parece que empieza a darse cuenta de que debe actualizarse y empezar a ofrecer los servicios que los usuarios demandan, y dejar de ofrecer esos servicios/productos obsoletos a precios desorbitados. Pero las esperanzas de tener servicios de calidad, se quedan en intenciones cuando terminan de publicar sus nuevas soluciones.

El Círculo de Lectores, al que estuve subscrito hace años, acaba de presentar su opción para acceso a contenido multimedia Booquo, no solo libros sino también películas de la mano de Filmin. Y el resultado es… decepcionante. Ofrecen varias cosas en su nuevo servicio:

– Venta de libros electrónicos

– Alquiler de películas

Tarifa “plana” para leer pagando una cuota mensual

A primera vista podría parecer una buena oferta, pero cuando se observa el detalle de cada servicio comienza la decepción:

– La venta de libros electrónicos tiene el mismo precio desorbitado que el resto de venta de ebooks en España, ¿cuándo se darán cuenta de que no vamos a pagar lo mismo por un libro digital que por un libro en papel?, mientras tanto nos lo descargaremos y dejaremos de pagar un precio justo por los mismos.

– El servicio premium pagando una cuota mensual tiene varios defectos demasiado importantes. El primero, solo te permite leer un libro al mes ¿?, y el segundo es que la oferta de libros se reduce a una selección que realiza booquo y que deja fuera las novedades, ahora mismo son unos 300 títulos.

– ¿Qué pasa con los dispositivos de tinta electrónica? Pues que no podremos leer los libros de Booquo en nuestros lectores porque pensarán que leemos mejor en un tablet o en un PC. ¿De verdad que no se dan cuenta de lo que demandamos los usuarios?

Por tanto, ¿que características interesantes nos ofrece este nuevo servicio del Círculo de  Lectores? Pues desgraciadamente ninguna. Tendremos que seguir esperando a que la oferta esté conforme a la demanda de los usuarios…

Zombie Island

Resumen

Dekalb era inspector de armamento de la ONU antes de que comenzara la epidemia zombie, y él estaba en Somalia cuando todo empezó. Evidentemente no pudo salir de allí, ni pudo sacar a su hija del país, afortunadamente a pesar de todo, y ahora estaba colaborando con las supervivientes somalíes que estaba bien organizadas y habían podido resistir a la invasión de los muertos.

Gary, por otro lado, era un estudiante de medicina en la ciudad de New York, y gracias a sus conocimientos en medicina consiguió convertirse en uno de los muertos vivientes conservando su inteligencia y raciocinio. Y no solo eso, sino que más tarde descubriría que tenía un don especial, que le permitía controlar a todos los muertos vivientes de la ciudad.

Estos dos personajes, con principios muy diferentes, se convierten en los dos ejes que centran la argumentación de la novela. Dekalb tiene que viajar a Nueva York a por las medicinas que necesita una de las mujeres más poderosas de Somalia, para luchar contra el sida que sufre, junto con un pequeño grupo de jovenes soldado, todo mujueres. Al poco tiempo de llegar, los dos personajes se encuentran aunque su relación termina rápidamente, cuando una de las jóvenes soldados le pega un tiro en la cabeza a Gary. Desde ese momento se acaba toda posibilidad de entendimiento entre ellos y comienza la lucha por la supervivencia

Crítica

David Wellington escribió esta novela en 2006, y es la primera de una trilogía a la que le siguen los títulos: “Zombie Nation” y “Zombie Planet“. Es otra historia de zombies que no me ha ofrecido muchas novedades respecto a otras historias que había leído, tiene algunos momentos de tensión pero también tiene muchos altibajos. En general me ha decepcionado un poco con respecto a lo que esperaba de ella, aunque tampoco es mala.

El sueño del Fevre

Resumen

1957, Abner Marsh es un capitán de barco que se encuentra en una grave situación económica, porque su compañía de barcos de vapor por la parte alta del río Mississipi había tenido varias desgracias con sus barcos y estaba al borde de la bancarrota. Pero un día aparece un desconocido que propone a Abner hacerse su socio aportando la cantidad de dinero necesaria para construir un barco, el más grande, más lujoso y más rápido de todo el río.

Joshua York, a cambio, solo le pide una cosa a Abner, que respete sus actividades y se dedique a capitanear el barco, sin hacer preguntas. Abner accede, no sin pensárselo, pero la idea de tener el barco más rápido de todo el río es el sueño que siempre había tenido, y de ahí viene el nombre que le puso al barco: El sueño del Fevre.

Pero en cuanto el barco está construido y comienza su actividad, comienzas las dudas y las sospechas por parte de Abner sobre las actividades de su socio. York tiene un comportamiento extraño, duerme por el día y solo se le ve por la noche. Además, realiza diversas excursiones de varios días en algunas de las paradas del barco, lo que comienza a generar retrasos y malestar en parte de los pasajeros.

Con el paso de los días, Abner no cumple su parte del trato y registra el camarote de Joshua, aunque no encuentra nada concluyente, a parte de una serie de periódicos con recortes de noticias de muertos en extrañas circunstancias. Más tarde, habla con Joshua sobre sus dudas y éste empieza a revelarle parte de la verdad…

Crítica

No había leído ninguna reseña del libro antes de empezar a leerlo y no sabía que era un libro con vampiros, así que eso le dió un puntito más de interés cuando empezaron las primeras sospechas. Es un libro en el que aparecen vampiros, pero no es un libro sobre vampiros exclusivamente.

George R. R. Martin tampoco me ha defraudado esta vez y ha sabido ambientar su historia en una época y un ambiente que te envuelve, y te hace disfrutar de la relación entre los distintos personajes de la historia, de los conflictos de los protagonistas y de su evolución. Los vampiros de la novela no son simplemente animales con necesidades de alimentarse incapaces de sentir compasión por sus víctimas, el ganado, sino que algunos de ellos tratan de librarse de la sed roja y llegar a ser libres.

Primeros pasos con el Kindle

Amazon ha apostado fuerte estas pasadas navidades con el nuevo Kindle en España, con una campaña de marketing en televisión que ha terminado de convencer a muchos lectores para pasarse al mundo electrónico y dejar el papel a un lado. La presencia de Amazon en España y la reciente puesta en marcha de la venta de libros electrónicos en español en esta tienda han sido varios factores importanes, y mucha gente ha dado el salto al libro electrónico. Varios han sido los amigos/familiares que me han pedido consejo para empezar a utilizar el Kindle, y aunque no es nada complicado, quizá hay algunos consejos que pueden resultar interesantes:

  • Configura la red Wifi, para conectarte a Internet desde el libro. Esto te servirá principalmente para dos cosas, comprar libros en la tienda de Amazon y poder descargar actualizaciones cuando estén disponibles.
  • Visitar la web de Amazon y revisar los libros electrónicos gratuitos, hay muchos. Puedes “comprarlos” directamente desde el Kindle o desde la web, y serán transferidos automáticamente a tu dispositivo
  • Kindle no soporte el formato más estándar para libros electrónicos, epub, pero gracias a calibre esto no supone ningún tipo de problema. Calibre es una aplicación, disponible para Windows, Linux y OS X, que te permitirá gestionar tu colección de libros, convertiros a cualquier formato y tranferirlos directamente a tu lector de libros.
  • Hay muchos otros sitios donde conseguir libros electrónicos gratis, te recomiendo que los visites y juzgues tu mismo. También puedes echar un vistazo a la sección de libros en #compartecultura, verás que tienes libros para leer durante los próximos 100 años sin aburrirte.
  • Mi consejo es comprar una funda para el Kindle, ya que hay que proteger la pantalla sobretodo si vas a trasportarlo fuera de casa. Yo tengo una con luz y es estupenda para leer en la cama por la noche, pero eso depende de las necesidades de cada uno. Las fundas de Amazon no son nada baratas, aunque son de muy buena calidad. También puedes encontrar otras más baratas en DealExtreme o FocalPrice.

Por supuesto, también te recomiendo que te pases por la web de Amazon y que eches un vistazo a los libros que te interesan y que tengan un precio razonable. Parece el momento adecuado para que las editoriales sean realmente conscientes de la oportunidad que pueden perder por no ofrecer contenido a precios razonables, así que esperamos que vayan aprendiendo de los fracasos de otras industrias por seguir estancadas en métodos de distribución obsoletos.

 

Libros leídos en 2011

Durante este pasado año 2011 le he podido dedicar mas tiempo a la lectura que el anterior (Libros leídos en 2010), aunque no todo lo que me habría gustado. No he conseguido llegar al reto de los 25 libros al año, aunque me he quedado cerca:

A ver si este año consigo superar el reto.

El capitán Alatriste

Resumen

Madrid, siglo XVII. El capitán Alatriste es contratado para un raro asunto en el que debe, en principio asustar a dos viajeros que vienen de muy lejos, aunque después le cambian los planes y le dicen que debe matarlos y no solamente herirlos. El trabajo le es encargado en principio por dos encapuchados, pero los planes cambian cuando aparece Fray Emilio Bocanegra, presidente del Santo Tribunal de la Inquisición. Alatriste acepta el trabajo, aunque un poco receloso por el cambio de planes.

El día en que tenían que hacer este trabajo, Alatriste y su compañero de misión (Malatesta) atacan a los encapuchados, pero durante el ataque Alatriste decide no matar a los dos personajes e impide que su compañero lo haga. El cambio de opinión viene provocado porque uno de los dos atacados pide clemencia no para él, que sería lo normal, sino para su compañero. Este simple matiz hace que el capitán “salve” a estos dos personajes y les ofrezca cobijo en la casa del Conde de Guadalmedina.

Más tarde, Alatriste se entera de que uno de estos dos personajes es el príncipe de Gales y futuro Rey de Inglaterra, y su compañero es el Duque de Buckingham…

Crítica

Primer libro de la colección de Aventuras del Capitán Alatriste, escrito por Arturo Pérez Reverte en 1996. Una novela muy bien narrada, que te traslada al Madrid de la época del siglo XVII, y en el que aparecen muchos personajes famosos de la época, como Lope de Vega, Diego Velázquez o Francisco de Quevedo.

Libro de aventuras, muy entretenido y que siembra los cimientos para el resto de novelas que continuarán a esta en la misma colección de Diego Alatriste y su compañero Iñigo de Balboa.

Ilusiones

Resumen

Richard vive su vida volando de un lugar a otro en su biplano, ofreciendo un servicio de vuelos por 3$ a quien quiera disfrutar unos minutos surcando el cielo. Hasta que un día se encuentra con Donald Shimoda, que tiene su Travel Air 4000 posado sobre un prado, y comienzan una curiosa amistad. Al comienzo, Don parece un tipo normal, aunque posee una tranquilidad y una forma de afrontar el día a día algo extraña, y según va pasando el tiempo Richard recuerda quién es Donald Shimoda.

Don es un mesías, que trata de enseñar a Richard parte del conocimiento de los mesías, como si de un dios se tratara. Toda persona debe hacer lo que le apetece hacer, y todo lo que nos rodea es así porque nosotros queremos que sea sí. Estos dos razonamientos son algunas de las enseñanzas de Shimoda a Richard.

Crítica

Richard Bach escribió esta obra en 1977, y aunque no es tan famosa como el Juan Salvador Gaviota, se supone que es una de sus mejores obras. Es una obra para reflexionar y meditar sobre muchas de las ideas que expone el autor, como mesías, pero a mi no me ha gustado del todo. Me parece que busca demasiado esos pensamientos profundos, que se repiten una y otra vez, y no me ha terminado de enganchar.

De que hablo cuando hablo de correr

Este no es otra novela más del japonés Haruki Murakami, sino que es una especie de libro de sus memorias. Pero no de memorias de su vida en general, sino unas memorias sobre su vida como novelista y su aficción por el deporte, por el running en particular.

Haruki se abre a sus lectores y llena estas páginas con sus pensamientos, reflexiones y experiencias que le reporta la práctica del deporte a su vida diaria. Una vida de corredor durante más de 25 años, donde cuenta cuándo y cómo empezó a correr, y todas las experiencias que le ha proporcionado esta rutina de salir a correr a diario, independientemente de la climatología o de las condiciones físicas.

Murakami es un corredor popular, no es un profesional, pero no por eso deja de resultar interesante su experiencia, donde te puedes sentir identificado si eres un corredor más. Lleva más de 25 años corriendo a diario, corriendo un maratón al año, practicando también el triatlón, y habiendo participado incluso en alguna prueba más exigente, como el ultramaratón de cien kilómetros del lago Saroma, en Hokkaido.

Es muy interesante la forma de narrar su experiencia en las carreras donde ha conseguido sus objetivos o donde ha sufrido algún fracaso. Es muy interesante la forma de afrontar como afecta el paso de los años a la competición deportiva, y como el cuerpo va cambiando, va envejeciendo, teniendo que adaptarse a la nueva situación.

Es un libro cortito, que te encantará si eres fan de Murakami y/o si tu también eres un aficionado al running.