Zombie Island

Resumen

Dekalb era inspector de armamento de la ONU antes de que comenzara la epidemia zombie, y él estaba en Somalia cuando todo empezó. Evidentemente no pudo salir de allí, ni pudo sacar a su hija del país, afortunadamente a pesar de todo, y ahora estaba colaborando con las supervivientes somalíes que estaba bien organizadas y habían podido resistir a la invasión de los muertos.

Gary, por otro lado, era un estudiante de medicina en la ciudad de New York, y gracias a sus conocimientos en medicina consiguió convertirse en uno de los muertos vivientes conservando su inteligencia y raciocinio. Y no solo eso, sino que más tarde descubriría que tenía un don especial, que le permitía controlar a todos los muertos vivientes de la ciudad.

Estos dos personajes, con principios muy diferentes, se convierten en los dos ejes que centran la argumentación de la novela. Dekalb tiene que viajar a Nueva York a por las medicinas que necesita una de las mujeres más poderosas de Somalia, para luchar contra el sida que sufre, junto con un pequeño grupo de jovenes soldado, todo mujueres. Al poco tiempo de llegar, los dos personajes se encuentran aunque su relación termina rápidamente, cuando una de las jóvenes soldados le pega un tiro en la cabeza a Gary. Desde ese momento se acaba toda posibilidad de entendimiento entre ellos y comienza la lucha por la supervivencia

Crítica

David Wellington escribió esta novela en 2006, y es la primera de una trilogía a la que le siguen los títulos: “Zombie Nation” y “Zombie Planet“. Es otra historia de zombies que no me ha ofrecido muchas novedades respecto a otras historias que había leído, tiene algunos momentos de tensión pero también tiene muchos altibajos. En general me ha decepcionado un poco con respecto a lo que esperaba de ella, aunque tampoco es mala.

El sueño del Fevre

Resumen

1957, Abner Marsh es un capitán de barco que se encuentra en una grave situación económica, porque su compañía de barcos de vapor por la parte alta del río Mississipi había tenido varias desgracias con sus barcos y estaba al borde de la bancarrota. Pero un día aparece un desconocido que propone a Abner hacerse su socio aportando la cantidad de dinero necesaria para construir un barco, el más grande, más lujoso y más rápido de todo el río.

Joshua York, a cambio, solo le pide una cosa a Abner, que respete sus actividades y se dedique a capitanear el barco, sin hacer preguntas. Abner accede, no sin pensárselo, pero la idea de tener el barco más rápido de todo el río es el sueño que siempre había tenido, y de ahí viene el nombre que le puso al barco: El sueño del Fevre.

Pero en cuanto el barco está construido y comienza su actividad, comienzas las dudas y las sospechas por parte de Abner sobre las actividades de su socio. York tiene un comportamiento extraño, duerme por el día y solo se le ve por la noche. Además, realiza diversas excursiones de varios días en algunas de las paradas del barco, lo que comienza a generar retrasos y malestar en parte de los pasajeros.

Con el paso de los días, Abner no cumple su parte del trato y registra el camarote de Joshua, aunque no encuentra nada concluyente, a parte de una serie de periódicos con recortes de noticias de muertos en extrañas circunstancias. Más tarde, habla con Joshua sobre sus dudas y éste empieza a revelarle parte de la verdad…

Crítica

No había leído ninguna reseña del libro antes de empezar a leerlo y no sabía que era un libro con vampiros, así que eso le dió un puntito más de interés cuando empezaron las primeras sospechas. Es un libro en el que aparecen vampiros, pero no es un libro sobre vampiros exclusivamente.

George R. R. Martin tampoco me ha defraudado esta vez y ha sabido ambientar su historia en una época y un ambiente que te envuelve, y te hace disfrutar de la relación entre los distintos personajes de la historia, de los conflictos de los protagonistas y de su evolución. Los vampiros de la novela no son simplemente animales con necesidades de alimentarse incapaces de sentir compasión por sus víctimas, el ganado, sino que algunos de ellos tratan de librarse de la sed roja y llegar a ser libres.

Primeros pasos con el Kindle

Amazon ha apostado fuerte estas pasadas navidades con el nuevo Kindle en España, con una campaña de marketing en televisión que ha terminado de convencer a muchos lectores para pasarse al mundo electrónico y dejar el papel a un lado. La presencia de Amazon en España y la reciente puesta en marcha de la venta de libros electrónicos en español en esta tienda han sido varios factores importanes, y mucha gente ha dado el salto al libro electrónico. Varios han sido los amigos/familiares que me han pedido consejo para empezar a utilizar el Kindle, y aunque no es nada complicado, quizá hay algunos consejos que pueden resultar interesantes:

  • Configura la red Wifi, para conectarte a Internet desde el libro. Esto te servirá principalmente para dos cosas, comprar libros en la tienda de Amazon y poder descargar actualizaciones cuando estén disponibles.
  • Visitar la web de Amazon y revisar los libros electrónicos gratuitos, hay muchos. Puedes “comprarlos” directamente desde el Kindle o desde la web, y serán transferidos automáticamente a tu dispositivo
  • Kindle no soporte el formato más estándar para libros electrónicos, epub, pero gracias a calibre esto no supone ningún tipo de problema. Calibre es una aplicación, disponible para Windows, Linux y OS X, que te permitirá gestionar tu colección de libros, convertiros a cualquier formato y tranferirlos directamente a tu lector de libros.
  • Hay muchos otros sitios donde conseguir libros electrónicos gratis, te recomiendo que los visites y juzgues tu mismo. También puedes echar un vistazo a la sección de libros en #compartecultura, verás que tienes libros para leer durante los próximos 100 años sin aburrirte.
  • Mi consejo es comprar una funda para el Kindle, ya que hay que proteger la pantalla sobretodo si vas a trasportarlo fuera de casa. Yo tengo una con luz y es estupenda para leer en la cama por la noche, pero eso depende de las necesidades de cada uno. Las fundas de Amazon no son nada baratas, aunque son de muy buena calidad. También puedes encontrar otras más baratas en DealExtreme o FocalPrice.

Por supuesto, también te recomiendo que te pases por la web de Amazon y que eches un vistazo a los libros que te interesan y que tengan un precio razonable. Parece el momento adecuado para que las editoriales sean realmente conscientes de la oportunidad que pueden perder por no ofrecer contenido a precios razonables, así que esperamos que vayan aprendiendo de los fracasos de otras industrias por seguir estancadas en métodos de distribución obsoletos.

 

Libros leídos en 2011

Durante este pasado año 2011 le he podido dedicar mas tiempo a la lectura que el anterior (Libros leídos en 2010), aunque no todo lo que me habría gustado. No he conseguido llegar al reto de los 25 libros al año, aunque me he quedado cerca:

A ver si este año consigo superar el reto.

El capitán Alatriste

Resumen

Madrid, siglo XVII. El capitán Alatriste es contratado para un raro asunto en el que debe, en principio asustar a dos viajeros que vienen de muy lejos, aunque después le cambian los planes y le dicen que debe matarlos y no solamente herirlos. El trabajo le es encargado en principio por dos encapuchados, pero los planes cambian cuando aparece Fray Emilio Bocanegra, presidente del Santo Tribunal de la Inquisición. Alatriste acepta el trabajo, aunque un poco receloso por el cambio de planes.

El día en que tenían que hacer este trabajo, Alatriste y su compañero de misión (Malatesta) atacan a los encapuchados, pero durante el ataque Alatriste decide no matar a los dos personajes e impide que su compañero lo haga. El cambio de opinión viene provocado porque uno de los dos atacados pide clemencia no para él, que sería lo normal, sino para su compañero. Este simple matiz hace que el capitán “salve” a estos dos personajes y les ofrezca cobijo en la casa del Conde de Guadalmedina.

Más tarde, Alatriste se entera de que uno de estos dos personajes es el príncipe de Gales y futuro Rey de Inglaterra, y su compañero es el Duque de Buckingham…

Crítica

Primer libro de la colección de Aventuras del Capitán Alatriste, escrito por Arturo Pérez Reverte en 1996. Una novela muy bien narrada, que te traslada al Madrid de la época del siglo XVII, y en el que aparecen muchos personajes famosos de la época, como Lope de Vega, Diego Velázquez o Francisco de Quevedo.

Libro de aventuras, muy entretenido y que siembra los cimientos para el resto de novelas que continuarán a esta en la misma colección de Diego Alatriste y su compañero Iñigo de Balboa.

Ilusiones

Resumen

Richard vive su vida volando de un lugar a otro en su biplano, ofreciendo un servicio de vuelos por 3$ a quien quiera disfrutar unos minutos surcando el cielo. Hasta que un día se encuentra con Donald Shimoda, que tiene su Travel Air 4000 posado sobre un prado, y comienzan una curiosa amistad. Al comienzo, Don parece un tipo normal, aunque posee una tranquilidad y una forma de afrontar el día a día algo extraña, y según va pasando el tiempo Richard recuerda quién es Donald Shimoda.

Don es un mesías, que trata de enseñar a Richard parte del conocimiento de los mesías, como si de un dios se tratara. Toda persona debe hacer lo que le apetece hacer, y todo lo que nos rodea es así porque nosotros queremos que sea sí. Estos dos razonamientos son algunas de las enseñanzas de Shimoda a Richard.

Crítica

Richard Bach escribió esta obra en 1977, y aunque no es tan famosa como el Juan Salvador Gaviota, se supone que es una de sus mejores obras. Es una obra para reflexionar y meditar sobre muchas de las ideas que expone el autor, como mesías, pero a mi no me ha gustado del todo. Me parece que busca demasiado esos pensamientos profundos, que se repiten una y otra vez, y no me ha terminado de enganchar.

De que hablo cuando hablo de correr

Este no es otra novela más del japonés Haruki Murakami, sino que es una especie de libro de sus memorias. Pero no de memorias de su vida en general, sino unas memorias sobre su vida como novelista y su aficción por el deporte, por el running en particular.

Haruki se abre a sus lectores y llena estas páginas con sus pensamientos, reflexiones y experiencias que le reporta la práctica del deporte a su vida diaria. Una vida de corredor durante más de 25 años, donde cuenta cuándo y cómo empezó a correr, y todas las experiencias que le ha proporcionado esta rutina de salir a correr a diario, independientemente de la climatología o de las condiciones físicas.

Murakami es un corredor popular, no es un profesional, pero no por eso deja de resultar interesante su experiencia, donde te puedes sentir identificado si eres un corredor más. Lleva más de 25 años corriendo a diario, corriendo un maratón al año, practicando también el triatlón, y habiendo participado incluso en alguna prueba más exigente, como el ultramaratón de cien kilómetros del lago Saroma, en Hokkaido.

Es muy interesante la forma de narrar su experiencia en las carreras donde ha conseguido sus objetivos o donde ha sufrido algún fracaso. Es muy interesante la forma de afrontar como afecta el paso de los años a la competición deportiva, y como el cuerpo va cambiando, va envejeciendo, teniendo que adaptarse a la nueva situación.

Es un libro cortito, que te encantará si eres fan de Murakami y/o si tu también eres un aficionado al running.

El alquimista

Resumen

Santiago es un jóven pastor, que siempre ha perseguido sus objetivos personales, y que deja que sus sentimientos sean los que guien su estilo de vida. Es pastor de profesión porque lo ha decidido, porque le gusta viajar, le gusta leer y porque le gusta su estilo de vida, en otro caso habría decidido seguir otro camino. Ocupa su vida visitanto diversos lugares de España con su rebaño,vendiendo la lana de sus ovejas por los distintos pueblos y aldeas.

Pero ocurren varios acontecimientos que le harán cambiar de vida. El primero es un sueño que se le repite en varias ocasiones y sobre el que decide consultar a una gitana que interpreta sueños, aunque su interpretación no le convence. El segundo es el encuentro con un personaje peculiar que dice ser un rey, el Rey de Salem, que le insta a buscar su Tesoro y a iniciar el camino de su Leyenda Personal. De esta forma, el jóven muchacho debe abandonar su profesión, vender su rebaño e iniciar un largo viaje con las pirámides de
Egipto como destino.

Durante su viaje descubrirá el amor, se adentrará en el desierto y aprenderá a hablar el Lenguaje del Mundo. También conocerá al alquimista, en un oásis del desierto, y que le ayudará a recorrer el último tramo de su viaje.

Crítica

Novela de Paulo Coelho de 1988, corta y de fácil lectura. Es una novela con un argumento muy sencillo, pero que encierra un objetivo muy ambicioso, que cada persona debe dejarse guiar por sus sentimientos y no conformarse con lo establecido, que cada persona debe
luchar por obtener su propia “leyenda” y hacer todo lo posible por conseguirlo, aunque no sea fácil. Como dice el autor en la novela, cuando una persona desea realmente algo, todo el mundo conspira para que pueda realizarlo.

No hay que dejar pasar la vida, sino vivir cada momento, tomar decisiones y disfrutarla.

Un mundo feliz

Resumen

Año 632 después de Ford, una sociedad completamente feliz, donde toda la sociedad convive en armonía y felicidad, no existe la guerra, la violencia, las enfermedades, … donde ni siquiera la vejez y la muerte suponen un problema para la sociedad, que conlleva esta situación con total normalidad, sin ningún sufrimiento. Todo el mundo tiene una función en la sociedad, dependiendo de su clase social (Alpha, Beta, Gamma, Delta o Epsilon), y todas las personas son completamente felices de su condición, nadie aspira a mejorar su nivel de vida, nadie aspira a otros recursos más que a los que la sociedad le ofrece.

¿Y cómo es posible esta sociedad? Pues porque para conseguir este estado, han tenido que renunciar a la familia, la ciencia, la literatura, la religión, la filosofía y sobre todo a la …. libertad de elección. Pero ¿cómo pueden ser felices renunciando a todas estas cosas? Pues porque no son conscientes de esta renuncia, toda su vida está condicionada desde el momento de nacer y casi todos ellos pasan toda su vida sin ser conscientes del estado en el que viven.

Desde el momento de su creación, en el Centro de Incubación y Condicionamiento, donde los niños nacen en probetas, pasando por un proceso totalmente controlado donde se define su futuro destino, a qué clase pertenecerá y qué físico tendrá. Y desde que nacen se les condiciona mediante diversos procesos, como la hipnopedia, que consiste en la repetición de frases miles de veces mientras duermen, y de esta forma son condicionados para el resto de sus vidas.

Por supuesto, también cuentan con soma, una especie de droga que les hace superar las posibles crisis que puedan tener.

Crítica

Aldous Huxley publicó este libro por primera vez en 1932, y casi 80 años después, el trasfondo de este libro tiene la misma vigencia que entonces. Al estilo del 1984 de George Orwell se nos presenta un mundo aparentemente utópico, pero que en realidad no lo es, porque la principal esencia del ser humano no está presente, la libertad. El mundo que describe Huxley tiene muchas cosas en común con nuestra vida diaria, y en muchos casos cabría la posibilidad de plantearse hasta qué punto nosotros no estamos también condicionados por nuestra sociedad, y no somos totalmente libres a causa de ello.

Un estupendo libro para reflexionar, sin duda.

 

Número puk

Número Puk, de Coan GómezResumen

Un empresario madrileño es secuestrado en Madrid, en extrañas circunstancias después de sufrir un accidente, sin que ninguno de sus familiares ni amigos consigan dar con él. Durante su secuestro, recibe el duro relato de todos los brutales actos que ha realizado su vida, los horrorosos crímenes y abusos que ha cometido, mientras que su secuestrador le mantiene encerrado casi sin comer ni beber, atado en un sótano, y provocándole un duro castigo físico.

La historia comenzó cuando el secuestrado tenía 12 años, y con esa corta edad ejecutó su primer crimen. Desde ese momento los crímenes y abusos se repiten, tanto fuera como dentro de su casa, y ahora le tocará volver a revivirlos relatados por su secuestrador.

Crítica

Coan Gómez relata esta corta novela (solo 90 páginas) con una dureza extrema, describiendo los desvaríos y actos realizados por un asesino psicópata. Seguro que este libro fascinará a más de uno, pero este estilo no va conmigo, demasiada violencia, demasiada atrocidad, demasiado derramamiento de sangre, y muy poca humanidad. Demasiado relación de sadismo por número de páginas.

Eso sí, el autor ha conseguido lo que buscaba y hay que atribuirle el mérito correspondiente, no te deja indiferente.