Sincronizar libros y puntos de lectura en Kinde

amazon-syncHace unos días he descubierto una funcionalidad de Amazon whispersync, que es la posibilidad de sincronizar libros entre diferentes dispositivos. Hasta ahora sabía que esto se podía hacer con los libros comprados en la web de Amazon, pero desconocía lo que ahora llaman Documentos Personales, que son los documentos/libros que puedes subir al Kindle mediante el envío a la dirección de correo de tu kindle (*@kindle.com). Estos documentos personales se almacenan en la nube de Amazon, te dan 5GB gratuitos, y todo lo que almacenes es accesible desde tu Kindle o desde cualquier otro dispositivo con la aplicación de Kindle instalada, ya sea un dispositivo Android, Iphone, Ipad, … Por tanto, si quieres puedes dejar de subir tus libros al Kindle utilizando el cable USB y comenzar a utilizar este repositorio de “Documentos Personales”, ya que el Kindle se los descargará automáticamente y desde el resto de dispositivos puedes elegir qué quieres descargar.

Pero no solo eso es lo interesante, sino que además puedes sincronizar la lectura entre varios dispositivos distintos (Kindle, Android, Ipad, …) para estos documentos personales. Se sincroniza automáticamente la última página leída, las notas y los marcadores. Es decir, que puedes estar leyendo hoy un libro en el Kindle, y mañana coger el Ipad y seguir leyendo por el sitio donde lo dejaste la última vez, y cuando vuelvas al Kindle se actualizará con la última página leída.

La verdad es que el Kindle ya me parecía una de las mejores opciones en cuanto a libros electrónicos, pero después de estas mejoras, cada vez me quedan menos dudas, y más con los precios actuales.

 

Primeros pasos con el Kindle

Amazon ha apostado fuerte estas pasadas navidades con el nuevo Kindle en España, con una campaña de marketing en televisión que ha terminado de convencer a muchos lectores para pasarse al mundo electrónico y dejar el papel a un lado. La presencia de Amazon en España y la reciente puesta en marcha de la venta de libros electrónicos en español en esta tienda han sido varios factores importanes, y mucha gente ha dado el salto al libro electrónico. Varios han sido los amigos/familiares que me han pedido consejo para empezar a utilizar el Kindle, y aunque no es nada complicado, quizá hay algunos consejos que pueden resultar interesantes:

  • Configura la red Wifi, para conectarte a Internet desde el libro. Esto te servirá principalmente para dos cosas, comprar libros en la tienda de Amazon y poder descargar actualizaciones cuando estén disponibles.
  • Visitar la web de Amazon y revisar los libros electrónicos gratuitos, hay muchos. Puedes “comprarlos” directamente desde el Kindle o desde la web, y serán transferidos automáticamente a tu dispositivo
  • Kindle no soporte el formato más estándar para libros electrónicos, epub, pero gracias a calibre esto no supone ningún tipo de problema. Calibre es una aplicación, disponible para Windows, Linux y OS X, que te permitirá gestionar tu colección de libros, convertiros a cualquier formato y tranferirlos directamente a tu lector de libros.
  • Hay muchos otros sitios donde conseguir libros electrónicos gratis, te recomiendo que los visites y juzgues tu mismo. También puedes echar un vistazo a la sección de libros en #compartecultura, verás que tienes libros para leer durante los próximos 100 años sin aburrirte.
  • Mi consejo es comprar una funda para el Kindle, ya que hay que proteger la pantalla sobretodo si vas a trasportarlo fuera de casa. Yo tengo una con luz y es estupenda para leer en la cama por la noche, pero eso depende de las necesidades de cada uno. Las fundas de Amazon no son nada baratas, aunque son de muy buena calidad. También puedes encontrar otras más baratas en DealExtreme o FocalPrice.

Por supuesto, también te recomiendo que te pases por la web de Amazon y que eches un vistazo a los libros que te interesan y que tengan un precio razonable. Parece el momento adecuado para que las editoriales sean realmente conscientes de la oportunidad que pueden perder por no ofrecer contenido a precios razonables, así que esperamos que vayan aprendiendo de los fracasos de otras industrias por seguir estancadas en métodos de distribución obsoletos.

 

Comparativa de precio en libros Amazon España

Tal como afirmaban los rumores, hoy día 14 de Septiembre ha abierto la tienda de Amazon en España, con su correspondiente dominio en español: amazon.es. Lo primero, es una sensación de satisfacción porque haya entrado el gigante americano en nuestro país por la esperanza de que se produzca una gran ventaja para nosotros, los consumidores. Pero ¿realmente esto es así?, ¿la entrada de Amazon va a producir una revolución en la venta de libros on-line? ¿van a reventar el mercado para hacerse un hueco en España? ¿van a revolucionar los precios de los libros?

Bueno, pues qué mejor que comparar, ya que está disponible la nueva tienda española, sus precios con los precios de otras tiendas en las que podemos comprar en España, como la FNAC o la Casa del libro. Voy a comparar distintos tipos de libros, para comprobar la diferencia de precios, y voy a hacerlo con algunos de los que me podría interesar comprar en los próximos tiempos:

El tiempo entre costuras, de María Dueñas

Amazon España: 20,89€

Casadellibro: 22,00€

FNAC: 22,00€

 

 

VMware VSphere 4 Implementation, de Mike Laverick

Amazon España: 30,98€

Amazon EEUU: 35,73$

Casadellibro, formato ebook: 43,88€

 

Desarrollo de aplicaciones para iPhone & iPad, de Aaron Hillegass

Amazon España: 33,25€

Casadellibro: 35,00€

FNAC: 33,25€

 

La primera impresión, aunque esperada, es decepción. Decepción porque, como no podía ser de otra manera, a los libros en español Amazon España no puede aplicarles más de un 5% de descuento, ya que el precio de venta está regulado por ley y ningún vendedor puede aplicar mayores descuentos, excepto en un par de días al año, que pueden llegar al 10%. De ahí que se vea una pequeña diferencia de precio con CasaDelLibro, que no hace ese 5% de descuento en estos libros que he comparado pero si hace también la FNAC. Por tanto, no vamos a conseguir ninguna mejora sustancial de precio comprando libros en español en la nueva tienda de Amazon España.

¿Y qué ocurre con los libros en inglés? Pues afortunadamente la cosa cambia. Como se puede ver en el ejemplo anterior del libro de vSphere, el precio del libro es más barato en Amazon EEUU con la conversión actual de dólares a euros, pero al aplicar gastos de envío y posibles impuestos si compensa la compra de libros en inglés en la nueva tienda de amazon.es. Como podéis ver, compensa mucho más que comprarlo por ejemplo en CasadelLibro, donde cobran unos 13€ más por la versión electrónica del mismo libro 😐 .

En cuanto a gastos y tiempos de envíos, habrá que analizarlo por separado, pero probablemente no haya muchas diferencias. Amazon.es ofrece envío gratuito para libros si gastas más de 19€ y también ofrece Amazon Premium, que por una modesta cuota anual tienes gastos de envío gratuitos en todos los pedidos. Pero tanto CasaDelLibro como FNAC suelen tener ofertas de gastos de envío gratuito de vez en cuando.

Por cierto, para comprar el Kindle en amazon.es, redirigen la compra a la página americana :(, así que no hay ningún cambio en este aspecto.

Comprar en Amazon España: amazon.es

Parece que finalmente se ha confirmado lo que comentábamos hace unos meses, Amazon empezará a vender libros en España durante este año 2011, y la presentación será el próximo día 15 de Septiembre. Finalmente, después de muchos años de espera, Amazon desembarca en España y ya no será necesario comprar en amazon.com o amazon.co.uk. Pero esta aparición presenta muchas incógnitas que se desvelarán en pocos días, en cuanto Amazon.es comience a vender y ofrecer sus libros.

Juan Macías hace un análisis muy interesante sobre el impacto que tendrá la aparición de Amazon España, desde el punto de vista de la competencia y el efecto que tendrá sobre las empresas españolas que se dedican a la venta de libros. Está claro que Amazon tiene la obligación de ofrecer una oferta interesante, tal como lo hace en el resto de países, y eso implica precios bajos y mejoras en los sistemas y precios del transporte. Por tanto, a corto plazo probablemente suponga un problema para algunas tiendas y proveedores españoles, pero a la larga será positivo, porque tendrán que luchar por ser más competitivos.

Lo que parece claro es que los usuarios deben experimentar una mejora sustancial en el servicio de compra de libros on-line. Una tienda como amazon.es debe ofrecer libros más baratos, un buen servicio de envío y un buen servicio de atención al cliente, como lo ofrece en el resto de países. Pero todo está por ver, habrá que ver el precio de los libros en español y de los libros en otros idiomas, y compararlos con los precios de las otras tiendas internacionales. Hasta ahora, para comprar libros en inglés, por ejemplo, salía más barato comprarlos en amazon.com o amazon.co.uk incluídos gastos de envío que comprarlos en una tienda nacional. Esperemos que esto se siga cumpliendo con la tienda española de Amazon.

En cuanto al impacto para el Kindle, pues parece que de momento, la tienda española de Amazon se va a estrenar vendiendo solamente soportes físicos (libros, CDs, electrónica, …), pero de momento no se van a poner a la venta libros electrónicos del Kindle para comprar en Amazon España. Amazon está llegando a acuerdos con las editoriales, pero parece que se resisten a tener que vender los libros en formato electrónico al menos un 30% más barato que los libros en soporte físico, algo que parece más que razonable. Por tanto, parece que tendremos que esperar algunos meses más para poder comprar ebooks en la nueva tienda de Amazon.

Y ¿en cuanto a la venta del propio Kindle 3? ¿Se va a vender el Kindle 3 en la nueva tienda española? ¿Se podrá comprar un Kindle 3 en amazon.es y ahorrarse los gastos de envíos y aduanas? Sería una estupenda noticia, pero personalmente no creo que eso ocurra, y en caso de que ocurriera ya se encargarían de convertir de $ a € como suelen hacer normalmente para que el ahorro tienda a cero. Y el nuevo tablet de Amazon que sacarán en breve, ¿también saldrá a la venta desde amazon.es?

Bueno, tendremos que esperar unas semanas para poder responder a estas preguntas, pero en cualquier caso la aparición de Amazon España es una gran noticia para los lectores españoles.

 

40 años de ebooks

¿40 años? No es posible, si solamente llevan 4 o 5 años en el mercado!! Pues si, la historia de los libros electrónicos se remonta a hace 40 años. En el año 1971 Michael S. Hart lanzó el proyecto Gutenberg para digitalizar la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, que se puede considerar como el primer libro digital de toda la historia.

Desde entonces, y sobre todo recientemente, han ocurrido muchos hechos que siguen revolucionando el mundo de los libros electrónicos: Kindle, Amazon, iPad, Google eBookstore, Nook, … En ebookfriend.ly puedes encontrar la imagen original y la historia completa.

Kindle: actualización de software versión 3.1

Estos días ha salido una nueva actualización del software del Kindle, según anuncia Amazon. Las principales novedades o cambios son los siguientes:

  • Publicación de notas: se pueden publicar automáticamente todas las notas y selecciones de texto que hagamos, y ponerlo a disposición del resto de la comunidad del Kindle. Se puede activar y acceder desde la página de preferencias.
  • Número de páginas real: a partir de ahora se podrá mostrar el número de páginas real de cada libro de la Kindle Store, como si del libro físico se tratara, para poder hacer citas, …
  • Desaparece el número de página: durante la lectura del libro, desaparece el número de páginas total y el número de página actual que se mostraba en la parte inferior. Ese hueco se aprovecha para mostrar más contenido de lectura.
  • Antes de terminar: al terminar de leer un libro, se podrá acceder a más información: evaluar el libro, compartir información sobre el libro mediante redes sociales, obtener recomendaciones sobre siguientes lecturas y ver más libros del mismo autor.
  • Nuevo layout para revistas y periódicos: para dar más claridad a los contenidos y poder elegir qué leer.

Por supuesto, algunas de estas mejoras solo son válidas para los libros descargados mediante el Kindle Store. Para proceder con la actualización, solo es necesario conectar el Kindle a la red y se actualizará solo, descargando e instalando la versión 3.1.

Más información en la página de Amazon.

Amazon venderá libros electrónicos en España en 2011

Parece que Amazon, después de la compra de Buyvip, comenzará su negocio de venta de libros electrónicos en España en 2011, según cuentan en lainformacion.com. Esto que parece una buena noticia aparentemente, aunque a mi no termina de convencerme porque el gran reto al que se enfrenta Amazon es la fijación del precio de los libros. Si va a empezar a vender libros electrónicos en España y quiere tener éxito, necesita fomentarlo con algún revulsivo, y el único que tendrá impacto en los lectores será el precio.

Según la ley Española, los editores fijan el precio de los libros y las librerías no pueden variar el precio de sus ventas en más de un 5%, por tanto no dejan margen de maniobra a Amazon u otras que quisieran dar un impulso a este sector. Por tanto, mientras las editoriales no se den cuenta de que deben cambiar su modelo de negocio, la venta de libros electrónicos en España no despegará, y si tardan mucho ya será tarde. ¿Porque? pues porque ahora mismo cualquier lector habitual puede conseguir un montón de libros electrónicos de forma gratuita para leer durante los próximos 10 o 20 años.

A mi me encantaría poder comprar libros electrónicos es español, de calidad, sin tener que buscarlos por la red, sin necesidad de andar convirtiendo formatos, asegurando que no faltarán letras, palabras ni páginas, … pero a su precio justo. Y si pretenden venderme un ebook para mi Kindle por un 5-10% menos que un libro en papel, con la de dinero que se ahorran, que se olviden. No compraré un libro digital hasta que su precio sea justo.

Nook color

Nook colorBarnes&Noble presentó ayer su nuevo dispositivo, muy esperado, el nuevo Nook Color, aunque sigue manteniendo a la venta el tradicional Nook. Este nuevo dispositivo tiene como mayor novedad que cuenta con una pantalla a color de 7 pulgadas, pero no se puede clasificar como un lector electrónico porque la pantalla no es de tinta electrónica, sino de tipo LCD. Mantiene la interesante opción de tener Android como sistema operativo, y conexión via Wi-Fi. Además de las siguientes características:

  • Pantalla táctil
  • 8GB de memoria interna, ampliable mediante tarjetas microSD
  • Reproductor de vídeo y música
  • Soporta los formatos: EPUB, PDF, XLS, DOC, PPT, PPS, TXT, DOCM, XLSM, PPTM, PPSX, PPSM, DOCX, XLX, PPTX, JPG, GIF, PNG, BMP, MP3, AAC, MP4
  • 8 horas de duración de la batería
  • Entretenimiento: sudoku, puzzles, …
  • Precio:249$

En mi opinión, sería un dispositivo interesante si la pantalla fuera realmente adecuada para leer libros y la batería tuviera la duración de otros lectores electrónicos. De momento, se queda en un campo intermedio entre los libros electrónicos, como el Kindle o el Nook, y las tabletas tipo Ipad.

Libro electrónico: Kindle

Xtra Flex 2 Book LightLos libros electrónicos están ganando terreno últimamente en el mundo de la lectura. Para quién no los conozca, un libro electrónico es un dispositivo del tamaño de un libro de lectura mediano, de muy poco grosor, y que te permite leer contenidos digitales con mucha comodidad, tales como libros, periódicos, documentos técnicos, …

Es un dispositivo muy cómodo de usar, ya que dispone de una pantalla que utiliza una tecnología de tinta electrónica que no cansa ni daña la vista como otros dispositivos electrónicos (ordenadores, móviles, …) ya que no tiene iluminación propia y tiene un alto contraste, además de que su consumo de batería es muy escaso. Esto hace que leer en uno de estos dispositivos es muy similar a estar leyendo un libro en papel, pero con algunas ventajas. Estos dispositivos cuentan con almacenamiento, que te permitirá guardar decenas o miles de libros/documentos, permiten establecer el tamaño de la letra más adecuado a cada lector y por supuesto permite ahorrar mucho papel, dinero y espacio para almacenar una biblioteca de libros.

Kindle es un de estos dispositivos, comercializado por Amazon, que el próximo 19 de Octubre pondrá a disposición de los países fuera de EEUU, como por ejemplo España. Este dispositivo tiene 2Gb de almacenamiento, conexión 3G para descargar directamente los contenidos digitales a un precio de entre 4 y 6 € por libro, 289 gramos de peso y algo menos de 1cm de grosor. El precio será de unos 189€.

Pero este tipo de dispositivos también tienen sus problemas, para mi uno de los principales es que puede ser complicado encontrar contenido en castellano, hay mucho en inglés pero todavía queda un tiempo para que las editoriales se convenzan del futuro de su industria. Además, también el precio es un poco excesivo de momento, tanto de los dispositivos como de algunos libros digitales, y quizá los formatos todavía no están lo suficientemente estandarizados como para ser fácilmente legibles en cualquiera de los dispositivos disponibles.